• 22 Maggio 2024

La Exxon Valdez ha cambiato per sempre il settore petrolifero, ma emergono nuove minacce

exxon valdez 30 anni fa

Exxon Valdez ha cambiato per sempre il settore petrolifero

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Trenta anni fa, una fuoriuscita di petrolio in Alaska ha sconvolto il mondo. Le petroliere sono diventate più sicure, ma non sono gli unici rischi.

L’ Exxon Valdez è stata la peggiore fuoriuscita di petrolio nelle acque degli Stati Uniti fino alla fuoriuscita di petrolio di Deepwater Horizon nel 2010 . In pochi giorni il petrolio dell’Exxon Valdez si estendeva per circa 1.300 miglia lungo la costa di quella che era una natura incontaminata.

Questa mappa mostra le 613 fuoriuscite di petrolio registrate di sette tonnellate o più di cisterne e chiatte tra 1989 e 2018
mappa delle fuoriuscite di petrolio dal 1989 al 2018

Alla fine, furono compiuti enormi sforzi di pulizia che coinvolgevano migliaia di persone. L’ultimo bilancio delle vittime comprendeva 250.000 uccelli marini, quasi 3.000 lontre marine, 300 foche del porto, 250 aquile calve, 22 orche e miliardi di uova di salmone. Popolazioni di aringhe del Pacifico, una pietra angolare dell’industria della pesca locale, sono crollate. I pescatori sono andati in bancarotta .

È impossibile ripulire completamente una fuoriuscita di petrolio nell’oceano, l’impatto di questi disastri può durare per decenni.

Trent’anni dopo, le popolazioni locali di orche e alcuni uccelli marini nel Prince William Sound non si sono ancora ripresi.

Un po ‘del petrolio è ancora lì. Campioni recenti lungo la costa hanno rivelato sacche d’olio sepolte da 10 a 20 centimetri sotto sabbia e ghiaia, spesso sormontate da pietre. È probabile che rimarrà lì per decenni , secondo uno studio del 2017 di Jacqueline Michel, un geochimico specializzato in fuoriuscite di petrolio, e presidente di Research Planning Inc.

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Sulla scia del disastro di Exxon Valdez , nel 1990 il Congresso degli Stati Uniti approvò una legge che richiedeva che le petroliere nelle acque statunitensi avessero doppi scafi (a differenza di quella nave fatale) e maggiori sanzioni per gli sversamenti. Oggi, tutta la flotta mondiale di 14.000 navi cisterna per petrolio, gas naturale liquefatto (GNL) e prodotti chimici sono a doppio scafo.

In combinazione con regolamenti più severi e migliori apparecchiature di navigazione, le fuoriuscite di petrolio che rilasciavano più di sette tonnellate da petroliere sono crollate da un massimo di 79 sversamenti all’anno negli anni ’70 a sei all’anno negli ultimi dieci anni, secondo ITOPF , un’associazione di armatori.

Il calo delle fuoriuscite di grandi dimensioni superiore a 700 tonnellate è stato ancora più drastico, passando da 24,5 all’anno a solo due all’anno.

Le più grandi perdite nella storia

Forse sorprendentemente, data la sua notorietà e il suo impatto sull’industria navale, la fuoriuscita di Exxon Valdez è stata solo la 36a peggiore fuoriuscita di petrolio delle navi cisterna ancora registrata. Il più grande tra il 1970 e il 2018 accadde nel 1979, al largo delle coste di Tobago, nelle Indie occidentali, quando l’ Imperatrice Atlantica perse 287.000 tonnellate di greggio in una collisione con un’altra nave cisterna. In confronto, la Valdez ha perso 37.000 tonnellate.

Il peggior incidente negli ultimi 25 anni si è verificato nel gennaio 2018, quando due petroliere si sono scontrate al largo delle coste della Cina. Una petroliera iraniana, la Sanchi, ha perso 117.000 tonnellate di condensato di gas naturale altamente tossico. Nessuno dei 32 membri dell’equipaggio della Sanchi è sopravvissuto.

Di gran lunga la più grande fuoriuscita accidentale nell’oceano proveniva dalla piattaforma petrolifera Deepwater Horizon nel Golfo del Messico. A 10.000 metri, è stato il pozzo più profondo mai perforato. In quasi 90 giorni il pozzo rotto ha pompato 680.000 tonnellate (circa 5 milioni di barili) di petrolio nel Golfo. La compagnia petrolifera BP ha stimato $ 61,6 miliardi il valore della fuoriuscita e ancora non è stato possibile contenere o recuperare tutto il petrolio versato, ha detto Michel, che ha lavorato al progetto per valutare alcuni degli impatti.

Rischi futuri?

La tecnologia di contenimento e recupero del petrolio marino è migliorata enormemente dopo la Valdez, ma non è cambiato molto almeno negli ultimi dieci anni, dicono gli esperti. Le fuoriuscite possono essere localizzate più velocemente ei loro movimenti sono modellati in modo più accurato, ma il contenimento completo e la pulizia rimangono un traguardo lontano.

Nel 2004, l’uragano Ivan ha distrutto una piattaforma petrolifera nel Golfo gestita da Taylor Energy. Sta perdendo ancora 15 anni dopo. Si dice che la Taylor abbia speso oltre $ 400 milioni lavorando a fianco della Guardia Costiera americana per contenere e ripulire la fuoriuscita, ma non è bastato.

Sempre più perforazioni petrolifere vengono effettuate in mare aperto in acque profonde dagli Stati Uniti e in tutto il mondo. L’anno scorso, l’ amministrazione Trump ha proposto di aprire molte più aree offshore alla perforazione.

Stiamo correndo troppi rischi? Il clima e l’ambiente stanno peggiorando irrimediabilmente?

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valerio sanna

Vsx Blog : il mio punto di vista sul mondo del web, dell'innovazione e della scienza.

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