• 22 Aprile 2024

Questa balena incinta è morta con 50 chili di plastica nello stomaco

balena incinta morta con 50 chili di plastica nello stomaco

balena incinta morta con 50 chili di plastica nello stomaco

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Il Mar Mediterraneo è soffocato dai rifiuti di plastica e il capodoglio potrebbe essere l’ultima vittima del problema inquinamento.

Un capodoglio è stato trovato, morto, su una spiaggia fuori Porto Cervo, la scorsa settimana. Quando scienziati e veterinari aprono il ventre e lo stomaco, trovano uno spettacolo terrificante: la balena è morta con circa 50 chili di rifiuti di plastica nella sua pancia.

Questo fatto mi tocca particolarmente visto che è accaduto a Porto Cervo (in Sardegna) e ne scrivo dopo diversi giorni perchè non ero sicuro di voler trattare il tema. Ma credo che diffondere queste notizie sia fondamentale, bisogna parlarne.

La plastica riempiva più di due terzi del suo stomaco. C’erano anche i resti di alcuni calamari che aveva mangiato, ma le sostanze nutritive di quel cibo probabilmente non l’avevano mai nutrita, perché i suoi intestini erano bloccati dalla palude di rifiuti di plastica.

“Non ho mai visto una tale quantità di plastica”,

ha detto Luca Bittau, un biologo marino della SEAME Sardinia , un’organizzazione senza scopo di lucro che si occupa di studiare e proteggere i cetacei che vivono nella regione. Hanno trovato reti da pesca; lenze da pesca; sacchetti di plastica, alcuni così freschi che i codici a barre erano ancora leggibili; tubi di plastica e persino alcuni piatti di plastica “come quelli che abbiamo in casa”, dice. “Era come se la nostra solita vita fosse lì, dentro quello stomaco.” La consapevolezza di ciò, disse, fu devastante.

Acque cristalline sopra, fondali ricoperti di plastica sotto

Gli scienziati pensano che la balena lunga 8 metri trascorresse il suo tempo nutrendo e partorendo i suoi piccoli nel vicino Caprera Canyon, un crepaccio profondo, sotto le cristalline acque superficiali del Mar Mediterraneo.

Ma sotto la bella superficie del mare, dice Bittau, la situazione è brutta. La plastica copre il profondo fondale oceanico, dove i capodogli e i loro fratelli strettamente imparentati vanno a mangiare. Si immergono in profondità nel canyon, usando l’ecolocalizzazione per cercare i calamari che amano mangiare.

Ma una busta di plastica che ondeggia nelle profonde correnti oceaniche potrebbe essere difficile da distinguere da un calamaro svolazzante. E una volta che una balena la ingerisce, quella busta è bloccata lì. Ad ogni errore una balena che si nutre fa aumentare il problema e lentamente il suo stomaco si riempie di materiale mortale.

Una busta di plastica che ondeggia nelle profonde correnti oceaniche potrebbe essere difficile da distinguere da un calamaro svolazzante.

La causa della morte di questa balena non è stata ancora determinata. Veterinari e scienziati della vicina Università di Sassari stanno ancora indagando su cosa, esattamente, l’ha uccisa. Ma questa balena è solo la più recente in una lunga lista di mammiferi marini che sono stati trovati morti con la plastica imballata nello stomaco.

Un problema globale

L’inquinamento plastico è penetrato nei crepacci più profondi dell’oceano e il Mediterraneo non fa eccezione. Raccoglie i rifiuti dai paesi che lo circondano, e poiché il Mediterraneo è un bacino chiuso, i rifiuti rimangono intrappolati nelle sue acque, essenzialmente per sempre. In un recente rapporto, Greenpeace ha stimato che la maggior parte delle 500.000 tonnellate di detriti di plastica di grandi dimensioni che entra nelle vie navigabili europee finisce nel Mediterraneo ogni anno.

In risposta alla crisi delle materie plastiche, l’Unione Europea ha recentemente approvato un divieto, che dovrebbe entrare in vigore nel 2021 , su molti tipi di plastica monouso.

Non è abbastanza presto per salvare questa balena.

Ma è un problema che possiamo risolvere. Non dobbiamo solo preoccuparci di cambiare la chimica degli oceani o di gestire i cambiamenti climatici. Dobbiamo prima di tutto chiudere quell’enorme rubinetto di plastica che inquina le nostre acque.

Dobbiamo prima di tutto chiudere quell’enorme rubinetto di plastica che inquina le nostre acque.

“Ci siamo sentiti tutti responsabili quando abbiamo visto quelle cose all’interno della balena”, dice Bittau, dalle posate, alle buste, alle confezioni di cibo, è tutta roba che usiamo nel quotidiano. Quindi tocca a tutti noi, dice, rimediare.

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valerio sanna

Vsx Blog : il mio punto di vista sul mondo del web, dell'innovazione e della scienza.

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