• 22 Aprile 2024

Qual è la differenza tra mal di testa ed emicrania?

mal di testa ed emicrania
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Mal di testa ed emicrania non sono la stessa cosa. Il mal di testa è un sintomo neurologico, la causa sottostante deve essere stabilita. L’emicrania è una condizione genetica e neurologica che spesso causa mal di testa, ma è anche associata a molti altri sintomi tra cui una maggiore sensibilità a luce, suono, movimento e odori, nonché vertigini, nebbia cerebrale, dolore addominale, difficoltà di linguaggio, disturbi visivi, nausea, vomito, stanchezza e irritabilità. Ma questo elenco non è esaustivo.

L’emicrania è una condizione dello spettro, quindi alcune persone hanno attacchi lievi e rari, mentre altri hanno episodi più gravi e frequenti. Alcuni subiscono l’impatto quotidiano degli effetti dell’emicrania sul cervello.

Cosa succede durante un’emicrania?

Durante gli attacchi di emicrania, le sostanze neurochimiche innescano un’onda di depolarizzazione elettrica sulle superfici cellulari, nota come “depressione a diffusione corticale”, che si diffonde nel cervello. Gli effetti dei disturbi neurochimici possono variare da persona a persona, da attacco ad attacco e per tutta la vita di una persona.

“L’aura” sono disturbi neurologici durante l’ora prima che colpisca il mal di testa e colpiscono circa un terzo dei malati. L’aura è spesso visiva con linee a zigzag, luci lampeggianti, visione offuscata o punti ciechi.

Nella fase successiva possono verificarsi sintomi come mal di testa, “nebbia cerebrale” e affaticamento. I problemi cognitivi sono comuni. Anche il nervo vago, che va dal cervello all’intestino, è interessato. Questo rallenta lo svuotamento dello stomaco, che può portare a nausea e talvolta vomito, ritarda l’assorbimento di farmaci utili e può prolungare gli attacchi.

Il dolore durante un attacco di emicrania può essere sentito ovunque sulla testa, sul collo o sulle spalle. Il dolore addominale è comune nei bambini.

Come puoi gestire un’emicrania?

Le persone cercano quell’unica cosa che possono fare per fermare gli attacchi. Eliminano determinati cibi, bloccano la caffeina e l’alcol, cercando la chiave per spegnere gli attacchi. Purtroppo, non è così semplice. Ma puoi provare a tenere traccia di ciò che cambia nelle 48 ore prima di un attacco. L’uso di un semplice “diario del mal di testa” può aiutare a identificare alcune cose da controllare in futuro per limitare l’impatto dell’attacco.

La diagnosi si basa sulla storia dei sintomi. Una storia familiare di emicrania aiuta a confermare la diagnosi, ma non è essenziale e spesso sconosciuta per vari motivi.

Un trattamento efficace richiede il farmaco giusto nel posto giusto al momento giusto.

Quando un attacco di emicrania inizia a scatenarsi, prende slancio proprio come una palla di neve che rotola giù da una montagna. Trattare precocemente è fondamentale e discutere con un medico di famiglia o uno specialista del mal di testa quale combinazione di farmaci sia adatta a te è molto importante.

Spesso un semplice farmaco anti-nausea con un antidolorifico aiuta se assunto abbastanza presto, ma potrebbe essere necessario aggiungere farmaci specifici per l’emicrania chiamati triptani. Ce ne sono sette attualmente disponibili. Se uno non ti soddisfa, provane uno diverso. L’effetto di ciascuno varia da persona a persona. Questi non dovrebbero essere assunti per più di 10 giorni al mese, poiché l’uso eccessivo di farmaci per l’emicrania acuta ha effetti nocivi sul cervello. Evita la codeina e gli oppiacei che possono peggiorare rapidamente l’emicrania.

Se subisci più di cinque attacchi al mese, esplora i metodi preventivi. Ce ne sono molti disponibili, inclusi integratori, farmaci, dispositivi di neuromodulazione e iniezioni. Le più recenti sono le iniezioni auto-somministrate del peptide correlato al gene anti-calcitonina (CGRP).

Il CGRP è un neurochimico del dolore implicato nell’innescare attacchi in alcune persone. Queste iniezioni di anticorpi monoclonali bloccano i neuropeptidi CGRP o i recettori sulle cellule. Possono essere estremamente efficaci nel ridurre gli attacchi di emicrania.

Quali sono le cause degli attacchi di emicrania?

I geni dell’emicrania rendono il cervello meno in grado di elaborare gli input sensoriali e rendono il cervello vulnerabile agli attacchi. Ma non è tutta la storia, mal di testa ed emicrania sono molto diversi.

Anche l’epigenetica, l’interazione dei geni con i nostri comportamenti e l’ambiente, è importante. Più il cervello è sfidato da questi stimoli, più vengono prodotte sostanze neurochimiche del dolore. La teoria della soglia dell’emicrania suggerisce che le combinazioni di cambiamenti irritano il cervello e scatenano attacchi una volta che i neurochimici del dolore raggiungono un certo livello.

‘Cambiamento’ è la parola chiave. Il cervello dell’emicrania è più sensibile ai cambiamenti interni del corpo, come i livelli di zucchero nel sangue, le routine del sonno, gli ormoni o lo stress e i fattori dell’ambiente esterno: luce abbagliante, forti modelli visivi come strisce, qualità dell’aria soffocante e persino il tempo.

Alcune cose sembrano essere particolarmente rilevanti nel portare agli attacchi. Saltare i pasti che porta a livelli fluttuanti di glucosio nel sangue è uno. Uno spuntino regolare può aiutare. Le persone con emicrania sono spesso sensibili ai carboidrati, quindi sono preferibili cibi a basso indice glicemico. Il sonno interrotto o prolungato può aggravare gli attacchi: questo è particolarmente difficile per gli adolescenti, che si svegliano presto per andare a scuola ma poi dormono troppo nei fine settimana.

Gli ormoni hanno un ruolo importante. Molte adolescenti hanno attacchi in peggioramento durante i turbolenti periodi ormonali della pubertà, con scatti di crescita e cicli mestruali che contribuiscono. Molte donne scoprono di avere più attacchi durante il ciclo e durante la perimenopausa. I livelli di estrogeni cambiano in modo irregolare prima che i periodi si interrompano completamente e spesso per alcuni anni dopo.

Qualsiasi tipo di cambiamento può portare a un peggioramento degli attacchi: un nuovo lavoro, un trasloco, un viaggio all’estero. Ma può anche contribuire ridurre lo stress. Sono comunemente descritti attacchi di emicrania “del fine settimana”, frustranti per le persone che si rilassano dopo un periodo stressante.

Insomma mal di testa ed emicrania sono totalmente diversi anche se spesso portano a un dolore simile. Se soffri dell’uno o dell’altra, non cercare su internet, consulta uno specialista.

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valerio sanna

Vsx Blog : il mio punto di vista sul mondo del web, dell'innovazione e della scienza.

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