• 23 Febbraio 2024

Come rallentare i cambiamenti climatici? Acquistando meno cose.

per salvare il pianeta dobbiamo acquistare meno cose

per salvare il pianeta dobbiamo acquistare meno cose

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Le città di tutto il mondo, possono aiutare a rallentare i cambiamenti climatici. Un nuovo rapporto suggerisce di convincere gli abitanti delle città a consumare meno.

Le cose che compriamo, mangiamo e usiamo hanno un grande impatto sul clima, quindi è ora di imparare a consumare molto meno.

Le città possono svolgere un ruolo importante nello sforzo globale per rallentare i cambiamenti climatici, e un passo importante che possono compiere è cambiare il modo in cui vengono gestite.

Anche le città più lungimiranti hanno una lunga strada da percorrere per neutralizzare le loro emissioni di carbonio, afferma il rapporto. Ciò è in parte dovuto al fatto che per anni le città hanno sbagliato la matematica del carbonio, aggiungendo solo i costi del carbonio che si verificano entro i limiti della città. 

Ma gran parte dell’impatto sul clima deriva in realtà dalle cose che mangiamo, usiamo o acquistiamo. Spesso queste cose provengono da molto lontano, dal cibo ai vestiti, all’elettronica.

Per rallentare i cambiamenti climatici e tenere sotto controllo le emissioni, il rapporto suggerisce che le città dovrebbero mirare a ridurre le loro emissioni di carbonio del 50% nei prossimi 11 anni, e poi di un totale dell’80% entro il 2050. Una parte considerevole di quelle emissioni possono essere ricondotte ai beni di consumo, al cibo e all’energia prodotta fuori dai confini della città, una delle cose migliori che le città possono fare è aiutare i residenti a ridurre i consumi.

Questa è una grande sfida ma anche una grande opportunità, afferma Mark Watts , l’autore principale del rapporto e direttore esecutivo della rete urbana C40, una rete internazionale di città impegnata ad affrontare i problemi climatici.

Dimezzare le emissioni nei prossimi 10 anni: è quello che deve succedere, e le città lo vedono. Ora, è il momento di passare alla fase successiva, perché siamo già in un’emergenza climatica, e devono essere i governi a cambiare poliche per raggiungere quell’obiettivo

Le emissioni di carbonio provengono dalle città

Oggi, circa il 55% di tutti gli esseri umani vive in aree urbane , che rappresentano circa il 70% di tutte le emissioni annuali di carbonio. In futuro, i demografi prevedono che la popolazione della Terra si radunerà ancor più nelle città, raggiungendo circa il 70% entro il 2050. Se non cambierà nulla, le emissioni di carbonio dalle città saranno raddoppiate entro il 2050, afferma il rapporto. 

E mentre le emissioni di carbonio delle città aumentano, lo fanno anche quelle del pianeta.

Per anni, molte città si sono vendute come bastioni di vita efficiente ed a basse emissioni di carbonio. In una certa misura, è vero. Buoni sistemi di trasporto pubblico ed edifici verdi contribuiscono a tenere sotto controllo l’impatto del carbonio dei loro abitanti.

Ma gli abitanti delle città, specialmente quelli nelle città benestanti dei paesi sviluppati, tendono ad acquistare di più, a volare di più ed a consumare molta più energia rispetto alle persone che vivono nelle zone rurali. Tutte le cose che acquistano, dai vestiti al cibo all’elettronica, hanno i loro costi planetari che non sono immediatamente evidenti.

Quanto incide una maglietta?

Una maglietta, per esempio, potrebbe essere fatta di cotone coltivato in India; essere fabbricata in Cina usando l’energia del carbone per alimentare le macchine da cucire; imballata in un altro paese con imballaggi di plastica a base di olio; spedita attraverso gli oceani in navi portacontainer alimentate con combustibili fossili e consegnata dal camion diesel al negozio sotto casa.

Una valutazione reale dell’emissioni di carbonio tiene conto di questi prodotti “consumati”. E quando si sommano le abitudini di consumo degli abitanti delle città, risulta che questi ultimi pesano nel bilancio delle emissioni di carbonio per il 60% in più rispetto ai precedenti calcoli.

Le persone tendono a dimenticare che la maggior parte dei prodotti che consumiamo vengono importati da lontano, per darci tutti i comfort delle città moderne in cui viviamo

afferma Jeroen van der Heijden , esperto di clima a Victoria (Università in Nuova Zelanda).

Se vogliamo veramente dare un contributo significativo alla riduzione delle emissioni di carbonio, dobbiamo fare molto meglio che costruire case verdi. Dobbiamo ripensare a come viviamo e cosa consumiamo.

Per rallentare i cambiamenti climatici bisogna comprare meno cose

I governi nazionali e le comunità internazionali hanno faticato a compiere passi significativi verso la risoluzione delle emissioni di carbonio. In molti casi, le città sono intervenute per ricoprire tale ruolo, sviluppando ambiziosi piani di azione per il clima che cercano di rallentare i cambiamenti climatici.

Le città della rete C40 si sono impegnate collettivamente a limitare le loro emissioni di carbonio a livelli che contribuiranno a mantenere il pianeta dal riscaldamento di oltre 1,5 gradi Celsius.

Per arrivarci, il rapporto suggerisce che le città possono spingere i comportamenti in sei aree chiave:

  1. cibo,
  2. edilizia e costruzione,
  3. abbigliamento,
  4. veicoli e trasporti,
  5. aviazione,
  6. elettronica di consumo (dalle lavatrici ai computer ai telefoni).

Ad esempio, le città sono spesso già importanti acquirenti di cibo; comprano per scuole, organizzazioni e altro ancora. Ciò significa che possono influenzare le emissioni cambiando le loro pratiche di acquisto.

Le scuole di New York stanno iniziando un programma “Meatless Mondays” nel 2019 che ridurrà l’emissioni di carbonio e renderà i bambini più sani. Altre città, come Milano , hanno messo in atto programmi per aiutare l’agricoltura locale a prosperare, riducendo l’emissioni di carbonio derivanti dal trasporto di alimenti a lunga distanza.

Gli abitanti delle città acquistano molti vestiti e l’impatto sul carbonio di quei jeans e magliette si accumula. 

E se comprassimo solo 8 capi d’abbigliamento all’anno?

Se la gente comprasse solo otto nuovi capi d’abbigliamento ogni anno, dice il rapporto, si potrebbe dimezzare quell’impatto.

Le città possono anche agire per ridurre la quantità di energia che usano i loro abitanti facendo cose come: costruire edifici più green, dare la priorità a opzioni di trasporto a basse emissioni di carbonio, creare programmi che aiutano le persone a prolungare la durata degli elettrodomestici, ecc. Ogni intervento che aiuta le persone ad acquistare meno cose nuove spinge le emissioni verso il basso.

Le trasformazioni devono avvenire in un modo che va dal singolo consumatore fino ai grandi attori come le aziende pubbliche che servono una città

dice Patricia Romero-Lankao , esperta di città e ambiente presso il National Renewable Energy Laboratory in Colorado.

In effetti dobbiamo cambiare il modo in cui usiamo l’energia, riscaldiamo le case, pensiamo al nostro senso di benessere e compriamo vestiti, è un fatto culturale. Ma abbiamo anche bisogno di lavorare con le aziende, le società, i grandi brand di cui siamo consumatori.

Ma la più grande trasformazione riguarda la nostra mentalità, dice Watts, di C40:

Stiamo parlando di un cambiamento davvero radicale nei modelli di consumo, andando verso un mondo in cui ci sono meno acquisti, meno edifici e meno sprechi. Ma i benefici sono davvero enormi. Evitare la crisi climatica significa davvero costruire una vita migliore.

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valerio sanna

Vsx Blog : il mio punto di vista sul mondo del web, dell'innovazione e della scienza.

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